Amerikaanse Platteland

En natuurlijk schijnt de andere dag de zon wél stralend…. En besluiten we om te lunchen in Glacier, in een prachtig deel van het park aan een meer met uitzicht op, jawel, een gletsjer!! Dit maakt de vorige dag meer dan goed! De mannen spelen wat met de camera’s, de kinderen zijn gefascineerd door de squirrels en de mama’s …. Die genieten gewoon…

IMG_5659

we vervolgen onze weg naar Great Falls, een klein stadje op het platteland. De rit er naar toe is prachtig: enorme vergezichten met een landschap dat vooral bestaat uit droog weiland, een enkele boerderij met een weg er heen en verder….. Niets! Erg eentonig en dat kilometers lang…. Je zal hier maar wonen! Er is echt niets te zien of te doen, winkels zijn minstens een uur rijden en werk buitenom de boerderij dus ook… Dit is backcountry all the way!! En daar mocht ik, Bar, al rijdend in onze Dodge,een paar uur van genieten tot in Great Falls..IMG_5709IMG_5726

Glacier

IMG_5584Na een paar dagen zonder (goed werkend) WiFi zijn we er weer!! Nadat we Calgary achter ons hebben gelaten, zijn we naar de grens van Canada en USA gereden. We hadden gedacht dat dit lang zou duren waardoor onze reisdag nog langer zou worden maar dat viel reuze mee! Er stonden twee douanebeambten die de dag door moesten komen met de kletspraatjes van de overstekende toeristen en het controleren van de koelboxen. Dat resulteerde in n botte vraag van wie die kids waren tot het in beslag nemen van de tomaat……. De komkommers, bananen, broodjes en beleg mochten wel mee de USA in?? Heel logisch vonden wij…not! Nadat we een eind gereden hebben, zagen we in de verte ernstig donkere wolken.. Dat beloofde regen… En dat kregen we ook!! Glacier NP heeft vast heel mooie vergezichten op gletsjers…. Maar die hebben wij niet gezien.. Wij hebben vooral regen gezien, watervallen, mist, sneeuw, nog meer regen en omhoog waaiende regen voor de afwisseling. Ook erg mooi, maar niet echt waar we op gehoopt hadden. De grote weg door het park heet veel zeggend: Going to the Sun-road… We gingen naar de zon maar zagen m daar nog niet…Toch hebben we hier ook erg genoten! De kou was bijzonder, de snelle weersverandering in de bergen heeft ook wel wat en we moeten eerlijk bekennen dat we niet denken heel veel gemist te hebben… Maar dat weten we natuurlijk niet omdat we niets hebben gezien! We overnachtten in Kalispell… Een typisch Amerikaans stadje…waar dus niets over te vertellen valt.IMG_5642IMG_5632

Calgary

Vandaag even chillen in Calgary. We besluiten een beetje te gaan shoppen en dit lukt vrij aardig! Wat worden we in Europa maar voornamelijk in Nederland toch “genaaid” met de prijzen als voorbeeld een iPad is hier gemiddeld 100,- EUR goedkoper. Ook kleding is stukken goedkoper dus bepakt en bezakt checken we in bij het hotel. Vroeg in het mandje want morgen Glacier NP.

Banff

foto 2 (4)Vroeg uit de veren want vandaag een bezoek aan Banff NP. We hebben een aantal mooie trails uitgezocht die we graag willen bekijken, we zullen voornamelijk rondom Lake Louise en Moraine Lake trails lopen. We arriveren rond 8 uur in het park en het is nog lekker rustig, en wat een schouwspel. Het water is ongelofelijk blauw en wat een fantastische vergezichten. Jammer dat het een klein beetje bewolkt is maar dat mag de pret niet drukken. We genieten eerst even van de stilte rondom Moraine Lake en beklimmen een kleine berg in de buurt om van het uitgezicht over Moraine Lake te genieten (stilaan wordt het drukker). Aansluiten beginnen we aan onze eerste trail lopen, een wandeling van circa 2 km (enkele trip) langs de oevers van dit prachtige meer.
foto 4 (2)Als we terug komen genieten we van een stevige doch gezonde lunch en maken ons klaar voor een volgende trail ditmaal een stevige wandeling van 6 km om tenslotte uit te komen bij “Consolation Lakes”. De inspanning zeker meer dan waard. Deze wandeling voert ons door “Bear Country” en uiteraard hopen we een beer in levende lijve te mogen aanschouwen, helaas geen beren gezien…… maar dit mag de pret niet drukken de wandeling heeft genoeg te bieden, stevige klimpartijen over rotsen en een aardige steile helling. De korte beentjes van Li Chen hebben er een stevige kluif aan.

foto 3 (3)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

De route die we lopen wordt maar door weinig mensen gelopen dus we wanen ons alleen in dit prachtige gebied, dit alles verandert zodra we weer terug zijn bij Moraine Lake, de rust die we eerst nog mochten beleven is verandert in een krioelende mensen massa. Kortom tijd om ons padje te korten en af te rijzen naar de volgende bestemming, Lake Louise. Helaas hier is het niet veel beter, het is inmiddels ook 4 uur geworden en we moeten nog een uurtje terug rijden naar Canmore, dus “lets call ’t a day” we hebben genoten, Chen is versleten en we hebben mooie avonturen meegemaakt. Straks lekker eten en dan onder de wol. Morgen naar Calgory waar we lekker niets gaan doen om aansluitend verder te rijden naar Glacier NP.

foto 1 (5)

TransCanadian Highway part II

foto

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Vandaag de rest van de route. Op naar Canmore een rit van maar liefst 600km, dus dat wordt zeker 6 uur tuffen. Echter de route loopt dwars door diverse natuurparken. Het mooiste park is Glacier NP waar we aankomen na 3,5 uur rijden. We stoppen een aantal keer en lopen een paar korte maar leuke zeer leuke trails. We zijn weer lekker in ons element, in de natuur, bergen, bossen en prachtige vergezichten. Een voorproefje van morgen want dan zijn we in Banff NP. Na ons korte bezoek aan Glacier rijden we nog 3,5 uur en arriveren in Canmore. We toosten op Bar haar verjaardag en kruipen vroeg onder de wol want morgen weer een drukke dag…..  foto 5 foto 4

On the TransCanadian Highway….

foto 1 (4) Goed uitgerust zijn we vanmorgen op tijd vertrokken, op weg naar het binnenland van British Columbia. We hadden graag nog wat meer gezien van Vancouver want de stad voelt relaxed aan met z’n vele fietsers, trolleybussen en zijn met bomen omzoomde straten…maar Kelowna wacht op ons. In de voorbereiding hadden we gelezen dat er in het kleine dorp Harrison Hot Springs (de naam alleen al is leuk!) een Art&Music festival is, en toevallig vandaag was het Childrens Day. Reden genoeg om een detour te maken langs aardbei-, hazelnoot- en blauwebessen plantages om een cultureel uitstapje te maken. Dit bleek een goede keus: de kids hebben menig kunstwerkje ( lees:knutseltje) gemaakt en heerlijk gespeeld, terwijl de mannen in het Duitse Zwarte Woud genoten van een Weizzen biertje (in Harrison Hot Springs bleek een Bierstube te zitten???)foto 2 (3)
Na al deze inspanningen hebben we in de koelte van de bomen gepicknickt. Het is hier verbazingwekkend warm: we tikken iedere dag de 30 graden aan!
We reden vervolgens door de bergen verder het land in en ook op bijna 2000m hoogte is het nog zo warm! Al zagen we vanuit de auto de sneeuw in de bergkammen die toch heel dichtbij leken?
De rit door het gebergte was prachtig: schitterende vergezichten, steile kliffen, helderblauwe bergmeren afgewisseld met heel grote rookwolken. Er zijn op dit moment ontzettend veel bosbranden. Deze zie je erg goed: ze kleuren de hemel oranje en de rookkolommen zijn enorm!
Het hotel in Kelowna is prachtig én heeft een heerlijk zwembad waar we zo vanuit onze kamer in kunnen springen! Daar hebben de kleine én de grote kinderen erg van genoten. Na een boodschapje gedaan te hebben (voor de ingewijden; Safeways is echt veel beter dan K-mart!) liggen we nu voor pampus in de kamer. Toch best heftige dagen gelijk aan t begin van de reis! Morgen weer vroeg op: de reisteller geeft een rit aan van 6,5 uur en daarbij passeren we Glacier National Park, een schitterend natuurgebied waar ik graag mijn verjaardagsfeestje wil vieren!
Er liggen al cadeautjes klaar die we van het thuisfront hebben mee gekregen…en dat zijn alleen degene waar ik vanaf weet…. Wie weet welke verrassingen me te wachten staan……ik ben zó nieuwsgierig.. hihi..
Tot morgen!!!foto 2 (2)

Vancouver

foto 1 (2)

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Vroeg uit de veren, we worden om 8:00 uur verwacht om in te checken voor een Whale Watching experience. Dus vroeg de wekker gezet, ontbijten en in de auto. Na drie kwartier rijden zijn we in de haven en checken we in. We krijgen een prachtig (regen)pak maar denken dit vandaag toch eigenlijk niet nodig te hebben het is immers om 8:00 uur al circa 20 graden, geen wolkje aan de lucht en de voorspellingen zijn ook optimistisch. Maar eenmaal buitengaats blijkt het toch anders uit te pakken, een koude bries die waait over het water, dus snel de (regen)pakken aan getrokken. Na twee te hebben gevaren wordt ons geduld beloond en zien we de eerste “Killer Whales” aan ons voorbij trekken, wat een prachtig gezicht.

foto 2 (1)Ze storen ons geheel niet aan ons en gaan gewoon door met hun dagelijkse bezigheden, namelijk vis vangen/eten. Een stuk verderop krijgen we een prachtige “Bald Eagle” te zien wat een imposant beest. Na een uur of vijf te hebben gevaren zit de trip erop en keren we terug naar de haven. Inmiddels is het bijna 14:00 uur. Vervolgens even boodschappen doen en daarna even relaxen. We zijn eigenlijk allemaal kapot van de wind en het zonnetje maar toch nog maar even een hapje eten we vinden een leuk cafétje in de buurt va het hotel en genieten daar van een goede hap en een biertje. Inmiddels is het bijna 22:00 uur en ook ik ga nu slapen.

Tot morgen,

Pieter, Barbara en Li Chen

foto 3 (1)

Seattle – Vancouver

Lekker geslapen en weer redelijk op tijd opstaan. Niet echt last van jetlag, Li Chen is nog wel even wakker geweest (tussen 1 en 2) maar dat mag de pret niet drukken. Eerst boodschappen doen, koelbox, lekkere broodjes, drinken en andere lekkere dingen. Hierna lekker ontbijten en daarna een bezoekje aan downtown Seattle. foto 1We ontmoeten daar (volgens eigen zeggen) een neefje van Jimmy Hendrix of het waar is weten we niet maar z’n gitaar muziek klinkt er niet minder om. Seattle is een leuke en sfeervolle stad, jammer dat we er niet wat langer kunnen blijven. Tenslotte bezoeken we de bekende Space Needle en reizen af naar Boeing waar we rond 13:30 uur worden verwacht voor een fabrieksbezoek. Er indrukwekkend allemaal. De grootste overdekte (aaneengesloten loods),  bij Boeing werken circa 40.000 duizend werknemer aan de welbekende 747, 777 en de nieuwe 787 ook wel Dreamliner genoemd. Allemaal overweldigend en groot in de overtreffende trap. Aansluitend vertrekken we naar Vancouver een tripje van 2 uurtjes en moeten we uiteraard de grens nog over. Eenmaal in het hotel aangekomen inchecken en de koffers stallen op de kamer. Tijd om te eten we duiken de eerste de beste “kroeg” annex restaurant binnen en deze keuze pakt meer dan goed uit een heerlijk verse en zelfgemaakte burgen van Buffel en een lekkere lokale pint. Inmiddels is het bijna 22:00 uur en dus tijd om naar bed te gaan want we moeten vroeg uit de veren. Morgen Whale whatching en de boot vertrekt vroeg. Dus tot morgen.

Pieter, Barbara en Li Chen

foto 3_1

Amerika, Seattle

Na een lange lange dag aangekomen in Seattle. Alles is prima gegaan op tijd op Schiphol, Vliegtuig vertrok op tijd en na 10 uur stonden we dan in Seattle. Aankomst 16:00 uur. Alles prima, lekkere vlucht alleen het tijdverschil breekt ons een beetje op (met name Li Chen).

De auto opgehaald, een mooie Amerikaanse Dodge Journey. Lekker veel ruimte en voorzien van alle comfort. Inchecken in het hotel en vlug even wat eten, helaas liep dit wat minder voorspoedig. We hebben meer dan een uur moeten wachten op ons eten, tenslotte de manager erbij en uiteindelijk hebben we niet eens hoeven betalen, maar och we hadden wel 2 erg zeurende kinderen aan tafel.

Snel onder de wol en morgen weer fris en fruitig op. Tot morgen.

Pieter, Barbara en Li Chen

Route USA/Canada 2014

De route welke we hebben gepland voor onze roadtrip USA/Canada. In totaal een 4000km welke we in een periode van 3,5 week zullen afleggen. Gemiddeld 250km per keer dus tijd genoeg om alles te bekijken.

Route USA 2014

Seattle (A):
Seattle, bijgenaamd ‘Emerald City’, ligt aan de Grote Oceaan en is omringd door rivieren, meren en bossen. Het is de thuishaven van Boeing, de espressomachine, Starbucks en Microsoft. De stad werd begin jaren negentig wereldwijd bekend toen bands als Nirvana, Pearl Jam en Alice in Chains er de basis voor de grunge rock legden.

Vancouver (B):
In de directe omgeving van Vancouver zijn besneeuwde bergen, regenwouden en ruige kuststroken te vinden. Beroemde trekpleisters zijn Stanley Park met zijn totempalen, de Lookout Tower, Granville Island en de Capilano Suspension Bridge, een lange hangbrug over een ravijn. De stad bestaat uit meerdere districten met een eigen karakter. Een voorbeeld is Chinatown, een van de grootste Chinese wijken van Noord-Amerika, ook wel ‘Hongcouver’ genoemd.

Kelowa (C):
Kelowna ligt in de Okanagan-vallei, aan de oostelijke oever van het Okanagan-meer. De uitgestrekte fruitboom- en wijngaarden op de glooiende heuvels langs het meer geven de vallei een mediterraan karakter. Kelowna’s omgeving is erg populair onder golfers, wandelaars en strandliefhebbers.

Banff (D):
Banff is een stad in het westen van Canada. In het gebied van de Rocky Mountains bevinden zich verscheidene grote nationale parken waarvan Banff, Yoho en Jasper de bekendste zijn. Nationaal park Banff is het oudste natuurpark van Canada. Er liggen verschillende gletsjers, bergen en rivieren in dit park, waaronder die van het Columbia-ijsveld.

Calgary (E):
Calgary is een van de grootste steden van West-Canada. Het is de oostelijke toegangspoort tot de Rocky Mountains en de nationale parken Banff en Jasper. Een van de bekendste evenementen is de tiendaagse Calgary Stampede, een wildwestfestival in juli waarbij rodeo’s, veemarkten en shows het middelpunt vormen. De skyline van de stad vormt een mooi contrast met de achterliggende bergen.

Glacier (F):
De inheemse bevolking beschrijft het gebied van Glacier National Park al eeuwenlang als ‘Shining Mountains’ en ‘Backbone of the World’. Het park in de noordelijke Rocky mountains beschermt duizenden vierkante kilometers bossen, bergweiden, meren en ruige pieken. Het meest kenmerkend zijn echter de door gletsjers uitgesleten valleien en de overgebleven gletsjers uit de ijstijd van 10.000 jaar geleden. Het park is met honderden kilometers aan uitgezette paden een paradijs voor wandelaars.

Kalispell (F):
Kalispell, gelegen in het noordwesten van Montana, is een van de belangrijkste plaatsen van die staat en dankt zijn bekendheid mede aan de ligging nabij het Glacier National Park.

Great Falls (G):
Great Falls is een authentiek westernstadje, met een prachtige ligging bij de grote watervallen.

Yellowstone (H):
Yellowstone is het oudste nationale park ter wereld en het eerste Amerikaanse park dat opgenomen is op de Werelderfgoedlijst. Het park staat bekend om haar geologisch bijzondere verschijnselen: Yellowstone bevat de helft van alle geothermische fenomenen op aarde. Er zijn warme bronnen (hot springs), zwaveldampen en je vindt er de grootste concentratie geisers ter wereld, met Old Faithful als beroemdste voorbeeld. Daarnaast staat Yellowstone bekend om om haar wildlife: zo leven er onder andere grizzlyberen, wolven, bizons en wapitiherten in het park.

Cody (J):
In Cody, dat graag met het ruige imago van het wilde westen dweept, voel je je als een cowboy op de prairie. De stad is vernoemd naar William Frederick Cody, beter bekend als Buffalo Bill. Hij financierde irrigatiesystemen, mijnen en startende ondernemingen van vrienden. Bill was bovendien een van de pioniers van de wildwestshows, die ook tegenwoordig nog een belangrijke rol spelen in de stad.

Rapid City (K):
Rapid City is een kleine stad in het westen van South Dakota die de bijnaam ‘Gateway to the Black Hills’ draagt. Hoewel het stadje zelf niet zo bekend is, zijn de bezienswaardigheden in de buurt dat wel. Rapid City is een ideale uitvalsbasis voor een bezoek aan Mount Rushmore, Badlands National Park en het Crazy Horse Memorial. Rapid City biedt zelf ook het nodige vermaak. Zo kun je er een bezoek brengen aan Dinosaur Park en het Museum of Geology.

Cheyenne (L):
Cheyenne is de hoofdstad en de grootste stad van de staat Wyoming. Het staat bekend als een cowboystad en heeft haar authentieke charme nog lang niet verloren. Hoogtepunten in Cheyenne zijn het Wyoming State Capitol, F.E. Warren Air Force Base en Cheyenne Botanic Gardens.

Rocky’s:
Het Rocky Mountain National Park heeft verschillende gezichten. De oostkant is relatief droog en wordt gekenmerkt door besneeuwde spitse bergtoppen en door gletsjers uitgesleten dalen. De westkant bestaat uit groene wouden en natte graslanden. Estes Park vormt de oostelijke toegangspoort, hier vind je allerlei voorzieningen en boek je paardrij-, raft- en mountainbiketochten. De Trail Ridge Road is een panoramische route en verbindt de twee parkingangen in het westen en oosten met elkaar. De weg klimt tot een hoogte van 3.713 meter en is daarmee een van de hoogste highways in de VS. Onderweg heb je fantastische uitzichten.

Denver (N):
De ‘Mile High City’ Denver ligt precies op één mijl hoogte, in de schaduw van de Rocky Mountains. Denver combineert de charme van een bedrijvige stad met het mysterie van het Wilde Westen. De stad was ooit een nederzetting van goudzoekers, maar is nu een bloeiend handelscentrum.