Agra, Taj Mahal – Varanasi

IMG_1462_2Rise and shine vandaag om de Taj Mahal te bekijken! We staan op voordat het licht is, zodat we de zonsopgang op de Taj Mahal kunnen zien. We wandelen door een nog rustig Agra naar de Taj waar ons een strenge controle te wachten staat. IMG_1465_2Er was verteld dat we geen vloeistoffen of scherpe voorwerpen mee mochten nemen, maar bij aankomst bleek ook dat we geen rugtasjes of videocameras mee mocht nemen. En deze moesten we in lockers bewaren tot we terug kwamen, en die lockers waren een halve kilometer lopen. Ondertussen is de zon al opgekomen maar we vinden het niet erg: we missen niets aangezien het bewolkt is. Na enig oponthoud mogen we dan eindelijk door. IMG_1510_3Dan, door de Westpoort gelopen, zien we de graftombe van de derde vrouw van de Mughal. En ze is prachtig!!! Het is nog niet druk en de rust maakt  het gebouw nog indrukwekkender. Dat er een toren in de steigers staat is jammer voor het symmetrisch effect dat nu weg is. Ze zijn de torens aan het schoonmaken met een soort tandpasta. IMG_1554_2

Het verschil is heel duidelijk te zien. De tombe zelf moet ook nog, want ze is nog geel vergeleken met de reeds schoon gemaakte torens. De tuin en de vijvers ervoor.. wie kent de plaatjes niet. Ronduit prachtig!
Terug in het hotel ontbijten we en maken we ons klaar voor een nachtelijke treinrit. We zwemmen nog wat, we rusten nog wat, we shoppen nog wat en dan checken we uit en rijden we naar het treinstation. IMG_1555_2Op het perron wachten we tot onze trein arriveert. Het is er warm, klam en druk. Niet alleen met mensen druk: er wonen hele kolonies ratten. IMG_1569_2En ook de Indische ratten vinden ons interessant en komen een blik werpen op onze bagage. We staan als bewakers in een kring om onze tassen veilig te houden voor ongewenste bezoekers. De trein is chaos: twee van de drie bedden die voor ons gereserveerd zijn, blijken door de agency gecancelled te zijn waardoor we geen bed hebben. We moeten impoviseren! Li Chen kruipt bij één van de andere meiden aan het voeteind en we claimen een leeg bed en zo kunnen we allemaal liggen.IMG_1571_2 Verre van comfortabel maar wel avontuurlijk. Om 5 uur in de ochtend arriveren we in Varanasi. We zijn nog erg moe en toe aan een frisse douche maar eerst moeten we nog de stad in en door naar ons hotel.

India & Nepal

Dit jaar reizen we af naar India en Nepal. Het spirituele India heeft al eens een onvergetelijke indruk op ons achtergelaten. Ditmaal reizen we naar het Noorden van India waar we zullen kennismaken met de kleurige chaos van Delhi, de oogverblindende Taj Mahal, en de ceremonies op de oevers van de Heilige rivier de Ganges. Na de drukte van India reizen we door naar het wonderschone Nepal ook hier waren we eerder (2002) maar dit prachtige land heeft echt een plaats in ons hart veroverd. De prachtige wonderschone bergen, spirituele tempels in Kathmandu en de jungle van Chitwan waar nog neushoorns leven maken Nepal één van de mooiste reisbestemmingen.

We reizen met Djoser Junior want Li Chen wil graag met leeftijdgenoten rondreizen. Voor ons even wennen. Reizen met anderen geeft wat beperkingen maar het geeft ook weer een bepaalde rust. Even niet continu plannen en je zorgen moeten maken aangaande vervoer en/of hotels is best relaxed. Maar er is meer dan voldoende mogelijkheid om er zelf op uit te trekken.

India Map

Onze route ziet er globaal als volgt uit:

  1. Amsterdam – Delhi
  2. Delhi, stadstour
  3. Delhi – Jaipur
  4. Jaipur, excursie Amber fort
  5. Jaipur, bezoek Paleis der Winden
  6. Jaipur – Fatehpur Sikri – Agra
  7. Agra, bezoek Agra Fort en Baby Taj Mahal
  8. Agra, bezoek Taj Mahal, nachttrein Varanasi
  9. Aankomst Varanasi
  10. Varanasi, boottocht Ganges
  11. Varanasi, excursie Sarnath
  12. Varanasi – Shivpatinagar
  13. Shivpatinagar (India) – Chitwan nationaal park (Nepal)
  14. Chitwan NP, Jeep Safari naar 20.000 Meren
  15. Chitwan NP
  16. Chitwan NP – Pokhara
  17. Pokhara
  18. Pokhara – Kathmandu
  19. Kathmandu, excursie Patan
  20. Kathmandu
  21. Kathmandu – vlucht via Delhi naar Amsterdam
  22. Aankomst Amsterdam